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    심장에 혈액을 공급하는 혈관을 관상동맥이라고 합니다. 관상동맥 경화증은, 관상동맥의 혈관벽에 콜레스테롤과 혈소판, 포말세포등으로 인하여 평활근세포가 증식하여 혈관벽이 좁아지거나 막히는 상태를 말합니다. 관상동맥이 좁아지거나 막히게 되면 협심증이 발생하고 심한 경우 심근경색이나 심장마비, 또는 심장 기능이 저하되는 심부전을 초래하게 됩니다.
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    안정성협심증 (Stable angina)
    관상 동맥이 협착되어 산소공급이 한정되어 있는 상태에서 심근의 산소 수요가 증가하여 가슴 통증 (흉통)이 일어납니다. 운동, 정신적인 스트레스, 서두르는 행동이나 머리보다 높은 위치에서 손을 사용하는 작업은 혈압과 맥박수를 증가시켜 심장의 활동을 증가시키므로 산소 수요를 증가시키기 때문에 협심증을 쉽게 유발합니다.
    식사후의 운동, 오한, 발열, 빈맥, 저혈당 및, 갑상선 기능항진증과 같은 대사 기능의 증가도 심근의 산소 수요를 높여 협심증을 유발하는 조건이 됩니다.

    불안정성 협심증 (Unstable angina)
    심한 일과성 심근허혈 증후군으로 안정성 협심증과 심근경색 사이에 위치합니다. 보통 경색전 협심증, 가속성 협심증, 급성 관부전 등으로 불린다. 안정성 협심증이 심근의 산소 수요가 증가할 때만 흉통이 발생하는데 반하여 불안정성 협심증은 갑작스러운 관상 동맥의 협착으로 인하여 산소의 공급이 한계이하로 감소함에 따라 발생합니다.
    환자의 2/3에서 죽상경화반의 파열과 이에 따른 혈전 형성으로 급격하게 관동맥 혈류의 저하나 차단이 일어나게 됩니다. 급성 심근경색 환자의 30~60%는 입원전에 불안정성 협심증을 경험합니다.
    그러므로 불안정성 협심증이 발생하면 급성 심근경색이 발생할 위험이 큰 것으로 보고 신속히 치료하여야 합니다. 한편, 급성 심근경색 환자의 상당수가 심근경색후 초기에 불안정성 협심증으로 이행되기 때문에 이 또한 주의 깊은 치료가 필요합니다.

    이형 협심증 (Variant angina)
    관상동맥에 유의한 해부학적인 협착이 없지만 관상 동맥 경련으로 인하여 심한 역동적 폐쇄가 발생하여 심근허혈과 협심증을 일으키는 경우를 말합니다.
    보통 흉통은 새벽이나 아침에 주로 발생하며 낮에는 아무리 심한 활동을 하여도 통증이 없는 경우가 많습니다. 고정된 협착이 없기 때문에 약물 치료에 반응을 잘합니다.

    급성 심근경색증 (Acute myocardial infarction)
    급성 심근경색증은 관상동맥이 갑자기 막힘으로 인하여 그 혈관이 혈액을 공급하는 부위의 심근이 죽어가는 심각한 질환입니다. 급성 심근경색은 서양에서는 가장 흔한 사망 원인중의 하나이고 우리나라에서도 그 빈도가 증가하고 있습니다.
    선진국의 경우에도 초기 사망률이 10~15%에 이르고, 사망자의 약 반수가 발병후 1시간 이내에 사망하는 것으로 알려져 있어서 돌연사의 대표적 질환입니다.
    관상 동맥의 갑작스러운 폐색은 동맥 경화반이 파열되거나 균열이 생기면서 형성되는 혈전에 의해 관상동맥 혈류가 차단됨으로써 발생합니다. 심장의 전기가 급격히 변하여 심장이 멈추기도 하고 심장근육의 손상 상태의 크기와 정도에 따라 심장의 펌프능력에 영향을 주기 때문에 신속한 치료가 무엇보다 중요한 질환입니다.
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    심장혈관(관상동맥)의 동맥경화증이 주원인
    동맥경화증은 증상이 전혀 없이 서서히 진행됩니다. 혈관은 원래 탄력이 있는 조직이지만 기름기가 쌓이면 탄력을 잃게 되고 딱딱해지는 경향을 가지기 때문에 동맥이 경화되는 증세, 즉 동맥 경화증으로 불리게 됩니다. 출생시의 혈관은 완전히 매끄럽게 뚫려 있지만, 일생을 통해 기름기 많은 물질이 혈관 벽에 쌓여 점차 혈관이 좁아지게 됩니다. 따라서 심장혈관에 동맥 경화증이 오면 혈관이 좁아져 심장으로 가는 피가 모자라게 됩니다.
    동맥 경화증은 심장뿐 아니라 다른 신체기관에도 일어날 수 있습니다. 뇌혈관에 동맥경화증이 생기면 뇌졸중에 걸릴 수 있고, 신장 혈관이 좁아 지거나 막히면 신부전이나 고혈압이 발생할 수 있습니다.또한 다리로 가는 동맥에 동맥 경화증이 오면 종아리나 허벅지에 통증이 올 수 있습니다.
    관상동맥 질환의 유발 위험인자
    관상동맥 질환의 위험요소를 가중시키는 상태
    - 고혈압
    - 당뇨
    - 고콜레스테롤
    - 비만
    여러분이 조절할 수 없는 위험인자
    - 45세 이상의 남성
    - 폐경기후의 여성
    - 심장질환의 가족력이 있는 경우
    - 인종
    여러분이 조절할 수 있는 위험인자
    - 흡연
    - 불량한 음식섭취 (고지방, 고염식이)
    - 신체적 운동 부족
    - 스트레스
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    협심증의 증상을 유발하는 상황요인은 무엇일까요?
    신체활동이나 운동
    정신적 스트레스
    과식
    추운 날씨
    위의 상황을 경험했을 때 좁아진 심장혈관으로 인해 심장이 필요한 만큼 혈액 공급을 받지 못해 불평하는 신호로 협심증의 증상이 나타나게 됩니다.

    협심증 통증의 증상은 어떻게 나타납니까?
    가슴 중앙 부위에 죄는 듯한 압박감 혹은 쥐어짜는 듯한 통증이 팔이나 목, 등으로 퍼지는 경우가 가장 전형적입니다.
    때로 소화 불량, 더부룩한 느낌만 있는 경우도 있고 심지어 아무런 증세가 없는 경우가 있습니다.
    이 경우에는 당뇨병 등으로 인하여 심장에 감각 신경이 둔하게 되어 심장의 통증을 제대로 느끼지못하기 때문입니다.
    안정성 협심증에서는 운동을 하면 이러한 통증이 더 심해지고 쉬면 대개는 2-3분 이내에 가라앉습니다. 불안정성 협심증 또는 이형 협심증에서는 휴식 중에도 흉통이 발생할 수 있지만 대개 10분을 넘지 않습니다. 10분이 지나도 흉통이 가라 앉지 않는 경우는 심근 경색증의 가능성이 있으므로 주의를 해야합니다.
    하루종일 답답하거나, 1-2초간 가슴이 결리는 듯한 날카로운 통증이거나 또는 신경쓰면 더 답답해진다든가 하는 흉통은 대개 심장에 의한 통증이 아닌 경우가 대부분입니다.

    협심증의 증상이 있으면 무엇을 해야 할까요?
    하던 일이나 운동을 멈추고 안정합니다.
    전에 진단받아 처방받은 니트로글리세린있으면 혀 밑에 한알 넣습니다.
    니트로글리세린을 넣은 후 증상이 가라앉지 않으면 5분 간격으로 3차례 더 사용할 수 있습니다.
    이후에도 증상이 가라앉지 않으면 심근 경색의 가능성이 있으므로 가까운 병원 응급실로 즉시 가십시오.

    심근경색(심장발작)의 증상
    가슴통증이 협심증보다 더 많이 아프고 더 오랫동안 (약 30분 이상) 아프다.
    어지러움, 실신, 식은땀, 혹은 숨이 차거나 약을 먹어도 효과가 없다.
    아주 드물게는 증상없이 일어날 수 있다.

    심장발작이 일어나면 무엇을 해야 할까요?
    기다리지 않는다.
    즉시 병원으로 가서 도움을 청한다.
    응급구조대(119)로 전화하여 도움을 청한다. 만약 차가 준비되어 있다면, 누군가에게 운전을 부탁한다.
    귀하가 있는 곳에서 가장 가까운 병원으로 가십시오.
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    전문의의 진찰

    심전도
    환자의 피부에 전극선을 연결하여 심장 내부에서 발생하는 전기적 신호를 심전도 기계를 통해 기록하여 부정맥과 심장손상 여부를 검사하는 것으로 심장병 환자에게서 기본적으로 시행하게 됩니다.

    심초음파 검사

    운동부하 검사
    운동부하검사란 가슴에 전극을 부착한 후 트리드밀(벨트)에서 운동을 실시, 그 단계별로 심전도등의 변화를 관찰하여 협심증, 부정맥, 운동능력을 포함한 심장기능 등을 평가하는 검사입니다.

    심장핵의학검사
    체내에 방사성의약품을 체내에 투여한 후 시간에 따라 투여한 의약품의 체내 분포를 영상화하여 검사하는 것으로 심장에 공급되는 혈류의 양을 영상으로 보여주는 검사입니다.
    운동부하 심전도에 검사에 비하여 보다 더 정확하고 정밀한 검사입니다.
    관상동맥질환의 진단에 유용할 뿐만 아니라 혈류의 공급이 감소되어 있는 부위와 범위를 알아낼 수 있어 질환의 심각성을 평가하는데도 중요한 정보를 제공합니다.

    심혈관조영술
    협심증을 진단하는 가장 정밀한 검사입니다.
    먼저 직경이 가는 플라스틱관(도관: 직경2 mm, 길이 약 1-2 m)을 정맥 또는 동맥 혈관을 통하여 심장에 도달시킨 뒤 심장안의 압력,산소포화도를 각각 측정하고, X-선 조영제를 주사하여 심장구조 및 이상을 알아보는 방법입니다. 심장근육에 혈액을 공급하는 관상동맥에 조영제를 주사하여 관상동맥의 형태나 이상을 관찰할 수 있습니다. 검사 시간은 보통 30분에서 1시간이 소요됩니다.
    심혈관 조영술은 대부분의 심장 질환을 진단하는데 중요하며, 심장의 기능 및 형태에 관해 정확하고 자세한 정보를 제공한다. 때로 그 자리에서 치료 방침을 정하고, 혈관을 넓히는 시술도 시행할 수 있습니다.
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    약물치료
    항혈소판제
    죽상경화증의 진행을 막고 혈소판응집을 막아줍니다. 보통 아스피린의 사용이 권장되고 있 고, 또한 관동맥중재술로 스텐트를 삽입받은 환자에서는 시술후 4~8주간 티클로피딘을 함께 사용합니다.
    질산염
    질산염은 혈관평활근을 이완시키는 작용을 하고, 정맥확장으로 말초에 혈액을 저류시켜 심장으로 돌아오는 혈액의 압력을 감소시킵니다. 따라서 심근벽 스트레스는 감소되고 심근의 산소수요가 줄어듭니다. 또한 측부혈관 기능을 증진하여 심장에 산소 공급을 증진시킵니다.
    베타-아드레날린 수용체 차단제
    심박수를 느리게 하고 심근수축력을 감소시켜 심근산소 수요량을 감소시킵니다.
    칼슘길항제
    혈관평활근을 이완시켜서 심장에 혈액 공급을 증가시키고 심근수축력 감소 효과를 가져 심근산소 수요량을 감소시킵니다.
    ACE억제제
    동맥 및 정맥을 확장시켜서 심장의 부담을 덜어주고 동맥 경화의 진행을 억제합니다.
    고지혈증 치료제
    콜레스테롤의 양을 감소시켜 동맥경화증을 예방합니다.
    니트로글리세린
    질산염의 일종으로 주로 응급시에 혈관을 확장 시킴으로써 심장의 부담을 덜어주는 효과가 있습니다. 그러므로 니트로글리세린은 늘 지니고 다녀야 하며, 증상이 있으면 언제든지 사용하여야 합니다. 또한 증상이 일어날 것 같으면 직전에 미리 사용해도 됩니다. 빛, 열, 공기에 쏘이면 약효가 쉽게 없어지므로 갈색병에 보관하여야 합니다. 약효가 남아 있으면 혀 끝이 짜릿짜릿하며, 만약 밋밋하면 약효가 없는 것이니 바로 교체하여야 합니다. 니트로글리세린의 유효기간은 6개월입니다.
    약물치료시 주의점
    의사와 상의없이 약의 용량을 증가 또는 감소시키거나 중단하지 않도록 하며, 처방된 약물만 복용해야 합니다. 만일 약물복용을 빼먹는 일이 있더라도 다음에 2배로 복용해서는 절대로 안됩니다.

    관상동맥 중재술
    경피적 관상동맥 성형술
    보통 풍선확장술이라고 부릅니다. 국소마취하에 시행하는 치료법으로 동맥에 가늘고 긴 부드러운 관(도관)을 넣게 됩니다. 이관의 끝은 동맥을 따라서 심장까지 도달하여 관상동맥의 막힌 부위까지 도달합니다. 이때 관의 끝에 붙어있는 작은 소시지 모양의 풍선이 잠시 부풀어 막혀있던 동맥벽에 압력을 가해서 좁아진 관상동맥을 넓게 개통시킵니다. 동맥이 개통되는 것을 방사선 영사기를 통하여 지켜보다가 혈관이 확장되면 풍선 도관을 제거합니다. 경피적 관상동맥 성형술을 더욱 발전시킨 방법으로는 스텐트 삽입술, 회전죽상반 절제술, 종축죽상반절제술, 레이저 시술 등이 있습니다.
    회전 죽상반 절제술
    좁아진 혈관을 깍아내는 치료법으로, 카테타끝에 다이아몬드 칼날이 달려있어 죽상반을 갈아냅니다.
    일반 스텐트와 약물 방출 스텐트
    약물 방출 스텐트(Drug Eluting Stent) - 스텐트를 이용한 관동맥 중재술 받은 후 20%의 환자에서 시술 부위가 다시 좁아지는 재발을 경험하게 됩니다. 이를 막기 위하여 개발된 것이 약물 코팅 스텐트입니다. 약물 코팅 스텐트는 기존의 스텐트에 재발을 방지하는 약물을 코팅하여 재발률을 5% 이하로 낮추었습니다.
    약물 방출 스텐트는 고가의 제품이기 때문에 재발률이 높은 고위험군의 환자(당뇨, 혈관내경이 작거나 병변이 긴 혈관등)에게 우선적으로 사용하고 있습니다.
    관상동맥우회수술
    관상동맥의 협착이 심하거나 여러 부위가 막혀 있는 경우에는 내과적 관상동맥 풍선 확장 시술이 어렵다. 이때는 외과적인 관상동맥 우회수술을 해야 합니다. 관상동맥 우회수술은 우리 몸의 다른 부위에 있는 동맥,정맥을 이용하여 관상동맥 혈류를 유지하는 흉부 외과적 수술입니다.
    기타 실험적인 치료
    그 외에도 관상동맥내 방사선 치료, 심근 유전자 주입법, 심근 레이저 치료술 등이 있고 일부 우수한 결과를 보이고 있지만 아직 실험적인 방법으로서 현재 연구 중에 있습니다.